nueva direccion del blog

18 09 2007

gracias a los que visitan mi blog.. por eso ahora cambie de servidor y la direccion del blog es http://www.muidark.com/blog pero tambien pueden visitar http://www.muidark.com muchas gracias por visitarme..





Las superburbujas de las Nubes de Magallanes

6 09 2007

Chandra aporta luz sobre el origen de las superburbujas

Ha sido al lado de las Nubes de Magallanes que el satélite de observación en rayos X Chandra ha dirigido esta vez su mirada penetrante. Las observaciones que ha realizado en dirección a la constelación del Tucán, la zona de la bóveda celeste donde Magallanes observó por primera vez esas pequeñas galaxias cercanas a la nuestra, han revelado la existencia de lo que se llama superburbujas, creadas por antiguas supernovas.

Entre las Nubes de Magallanes, distinguimos a la Gran y a la Pequeña Nube, esta última es la que fue objeto de la atención de los astrofísicos, más precisamente la zona conocida bajo el nombre de LHa115-N19, o abreviando N19. La Pequeña Nube de Magallanes, en inglés Small Magellanic Cloud (SMC), es, como su hermana, una pequeña galaxia irregular situada a unos 210 000 años de luz de nosotros, y separado de esta última por solamente 75 000 años de luz, posee cerca de un millón de estrellas y las dos forman parte de una serie de galaxias enanas en órbita alrededor de la Vía láctea.

Ha sido a partir de la búsqueda de los restos de gas y de polvo en expansión dejadas por las explosiones de supernovas dentro del SMC que la imagen inferior pudo ser compuesta. En rojo, distinguimos las estructuras visibles en la banda óptica, en verde las de radio y en la gama de azul a morado los datos obtenidos de rayos X.

La región LHa115-N19 aparece entonces claramente ocupada por lo que se llama superburbujas que se forman por coalescencias (N del T.: propiedad de las cosas de unirse o fundirse) de las burbujas creadas por las ondas de choque de las supernovas y que crean cavidades gigantes en el medio interestelar. Estas cavidades están ocupadas a pesar de todo por un gas ionizado muy caliente, y cuya temperatura sobrepasa fácilmente el millón de grados Kelvin, y el que se llama por referencia al Sol, gas coronal.

De forma interesante, Chandra parece confirmar la idea que estas superburbujas se forman en las zonas de asociaciones de estrellas OB, de estrellas muy densas y de corta vida útil que se formarían casi al mismo tiempo en el seno de una sola nube molecular. Algunos piensan que nuestro propio sistema solar se formó hace 4,56 mil millones de años en la frontera de tal superburbuja. La nube misma de la nebulosa protosolar habría sido muy poco densa en efecto para hundirse sin la ayuda de una onda de choque causada por supernovas.

Pueden encontrar más información sobre las Nubes de Magallanes publicada en Astroseti pulsando aquí.

Via Astroseti.org





La bacteria más antigua del mundo

29 08 2007

Una investigación ha descubierto por primera vez ADN de una bacteria viva que tiene más de medio millón de años. Nunca antes se han encontrado restos de organismos aún vivos de tal antigüedad. El excepcional descubrimiento puede llevar a una mejor comprensión del envejecimiento celular y podría incluso arrojar luz sobre la cuestión de la vida en Marte.

El descubrimiento se publicará en el ejemplar de PNAS (Proceedings of The National Academy of Sciences de los Estados Unidos de América). El descubrimiento se realizó por parte del Profesor Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague y su equipo internacional de investigación.

Cómo envejecen las células

Willerslev recolectando muestras del terreno en el permafrost del Yukón, Canadá (Créito: Duane Froese)

Todas las células se descomponen con el tiempo. Pero algunas células son mejores que otra en posponer su descomposición y de esta forma retrasar el envejecimiento y finalmente la muerte. E incluso hay organismos que son capaces de regenerarse y de ese modo reparar células dañadas. Estas células – su ADN – es muy interesante para una mejor comprensión del proceso de cómo las células colapsan con la edad.

La vida más vieja de la Tierra

El equipo de investigación, que consta de expertos internacionales, entre otras cosas rastrea ADN en sedimentos y organismos, han encontrado una antigua bacteria que aún contiene ADN activo y vivo. Hasta ahora, es el hallazgo más antiguo de un organismo con ADN activo y pos tanto vivo en la Tierra. El descubrimiento se realizó tras unas excavaciones en las capas de permafrost del noroeste de Canadá, el noreste de Siberia y la Antártica.

Nuestro proyecto trata, por ejemplo, de examinar cómo viven las bacterias tras haber estado congeladas durante millones de años. Otros investigadores han intentado descubrir la vida del pasado y el posterior desarrollo evolutivo centrándose en las células que están es estado de letargo similar a la muerte. Nosotros, por otra parte, hemos encontrado un método que hace posible extraer y aislar restos de ADN de las células que aún están activas. Esto da una descripción más precisa de la vida pasada y la evolución hacia el presente debido a que estamos tratando con células que aún tienen función metabólica – al contrario que las células “muertas” donde ha cesado tal función, dice Eske Willerslev.

Perspectivas futuras

Tras el trabajo de campo y el aislamiento del ADN, los investigadores compararon el ADN con un banco mundial genético de ADN en los Estados Unidos para identificar el antiguo material. Parecido a la forma en que la policía compara las huellas de un crimen. Los investigadores fueron capaces de colocar el ADN con mayor precisión y ponerlo en un contexto.

Hay un largo camino, por supuesto, desde nuestra investigación básica a la comprensión de por qué algunas células se hacen más viejas que otras. Pero es interesante en este contexto observar cómo las células colapsan y son restauradas y de esta forma se mantienen a lo largo de grandes periodos de tiempo. Nuestros métodos y resultados pueden usarse para determinar si hubo alguna vez vida en Marte de la forma en que la tenemos en la Tierra. Y también la perspectiva global en relación a la Teoría de la Evolución de Darwin que predice que la vida nunca vuelve al mismo nivel genético. Pero nuestros hallazgos nos permiten proponer la cuestión: ¿estamos tratando con una evolución circular donde el desarrollo, por decirlo así, se muerde su propia cola y si es así cuando se mezcló el ADN antiguo con el nuevo?, dice Eske Willerslev.

Via CienciaKanija.com





Agua Líquida en el Interior de Caronte

28 08 2007

Géiseres gélidos que arrojan material hacia arriba a través de grietas en la corteza, podrían ser la explicación para la presencia de cristales de hielo de agua en la superficie de Caronte, el compañero de Plutón. Los datos espectroscópicos que se recolectaron en una serie de observaciones concuerdan en señalar como causa al criovulcanismo, que lleva agua líquida a la superficie, donde se congela en cristales de hielo. Eso implica que el interior de Caronte posee agua líquida.

Para llegar a esta conclusión, Jason Cook (Universidad Estatal de Arizona) y sus colaboradores estudiaron diversos mecanismos que podrían explicar la presencia de los cristales de hielo de agua en Caronte. El único mecanismo que explicó los datos fue el criovulcanismo, la erupción de líquidos y gases en un ambiente ultrafrío.

El criovulcanismo en las regiones intermedias y periféricas del sistema solar es algo bastante común. Encelado (una luna de Saturno) y Europa (satélite de Júpiter) muestran evidencias de hielo de agua exudado hacia fuera, o arrojado violentamente, desde el subsuelo.

La evidencia de los depósitos de hielo en Caronte vino de los espectros de alta resolución obtenidos usando el ALTAIR, sistema de óptica adaptativa del Observatorio Gemini, de Hawai, acoplado al NIRI (un instrumento que opera en el infrarrojo cercano). Las observaciones, hechas con el telescopio Frederick C. Gillett en Mauna Kea, Hawai, muestran trazas de hidratos de amoníaco y de cristales de agua esparcidos por diversas zonas de Caronte.

Este descubrimiento podría tener profundas implicaciones para otros mundos similares en el cinturón de Kuiper, la región de la Sistema Solar que se extiende más allá de la órbita de Neptuno y que contiene un gran número de astros pequeños, los más grandes de los cuales incluyen a Plutón y Caronte.

Según el profesor Steven Desch (de la Universidad Estatal de Arizona), los hidratos de amoníaco ayudan a impedir que el agua líquida se congele, facilitándole al agua escapar desde el interior antes de que se convierta en hielo. “Es literalmente un anticongelante, como lo son los que conocemos en la Tierra”.

Además de Cook y Desch, el equipo incluyó a Ted L. Roush del Centro de Investigación Ames de la NASA, y a Chad Trujillo y Tom Geballe del Observatorio Gemini.

Via: amazings.com





Neutrinos capturados confirman teoría solar.

28 08 2007

Borexino, un experimento internacional en el que participan más de 100 investigadores, logró por primera vez detectar y contar neutrinos solares de baja energía.

Con ello, los físicos se anotaron un doble golpe: confirmaron la validez del Modelo Solar Estándar, y obtuvieron pruebas de que los neutrinos cambian de “sabor” en su trayectoria.

El doble éxito ocurrió a mil metros bajo tierra, en las entrañas del Gran Sasso italiano, donde trabajan científicos del Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN) con equipos de Princeton, Virginia Tech e instituciones académicas de Alemania, Francia, Rusia y Polonia.

Quizá lo clave del anuncio sea que, tras décadas de avanzar en el conocimiento sobre el Sol y los neutrinos dándole vuelta a conceptos teóricos, los físicos tienen por primera vez una confirmación experimental que robustece considerablemente sus modelos.

Además, por la naturaleza de las partículas implicadas, los científicos tienen a partir de ya una herramienta increíble: los propios neutrinos, que por ser partículas que casi no interactúan con nada, llegan a la Tierra virtualmente impolutos, con información acerca de su lugar de origen, que es el corazón del Sol.

¿Qué dice la teoría? Que en el núcleo de nuestra estrella, las presiones y temperaturas actúan como herreros estelares, induciendo procesos de fusión nuclear en los que se transforma sobre todo hidrógeno en helio. Esto ocurre a partir de un proceso básico en cada uno de cuyos pasos se emiten neutrinos. El Sol es, pues, una gran máquina de conversión de hidrógeno en helio (y luego en otros elementos) que por la física del proceso tiene como testigos montones de neutrinos emitidos en cada paso.

El universo hierve de neutrinos. Muchos fueron producidos en el Big Bang; otros nacen en las reacciones de las centrales nucleoeléctricas, pero para nosotros la fuente primordial es el Sol: cada segundo, pasan por nuestro cuerpo 100 billones de neutrinos, pero es rarísimo que uno de ellos interactúe con algo.

Via: HispaMp3.com





Encontrada la curvatura de Einstein alrededor de estrellas de neutrones

28 08 2007

La curvatura del espacio-tiempo predicha por Einstein ha sido descubierta alrededor de las estrellas de neutrones, la materia observable más densa del universo.

La curvatura revela líneas difusas de gas de hierro azotando las estrellas, dicen los astrónomos de la Universidad de Michigan y la NASA. El hallazgo también indica un tamaño límite para los objetos celestes.

Dibujo artístico de un disco de gas caliente alrededor de una estrella de neutrones. El gas de la parte interna del disco gira tan rápido que experimenta los efectos predichos por las Teorías de la Relatividad de Einstein. Crédito: NASA/Dana Berry.

Las mismas distorsiones se había observado alrededor de agujeros negros e incluso alrededor de la Tierra, por lo que aunque en hallazgo tal vez no sea una sorpresa, es significativo para responder a las preguntas básicas de la física, dijo el miembro del equipo de estudio Sudip Bhattacharyya del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland y la Universidad de Maryland en College Park.

“Esto es física fundamental”, dijo Bhattacharyya. “Podría haber tipos de partículas o estados de la materia exóticos, tales como materia de quarks, en los centros de estrellas de neutrones, pero es imposible crearlos en el laboratorio. La única forma de descubrirlos es comprender las estrellas de neutrones”.

Las estrellas de neutrones pueden compactar más de toda la materia del Sol en una esfera del tamaño de una ciudad. Unas tazas de materia de una estrella de neutrones pesarían más que el Monte Everest. Los astrónomos usan estas estrellas colapsadas como laboratorios naturales para estudiar cómo la materia compacta puede comprimirse bajo las presiones más extremas que la naturaleza puede ofrecer.

Para comenzar a resolver el misterio de lo que yace bajo estas estrellas moribundas, los científicos deben medir con precisión y detalle sus diámetros y masas.

En dos estudios paralelos, los astrónomos usaron el Observatorio de rayos-X XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea y el rayos-X Suzaku Japonés/NASA para investigar tres estrellas binarias de neutrones: Serpens X-1, GX 349+2 y 4U 1820-30. También estudiaron las líneas espectrales procedentes de los átomos calientes de hierro que se arremolinan en un disco justo más allá de las superficies de las estrellas de neutrones a velocidades que alcanzan el 40 por ciento de la velocidad de la luz.

Normalmente, la línea espectral medida para los átomos de hierro súper-calientes revelarían picos simétricos. Sin embargo, sus resultados mostraron un pico curvado que era indicativo de los efectos relativistas. El movimiento extremadamente rápido del gas (y la potente gravedad relacionada), dicen, provoca que las líneas se difuminen, desplazándose a mayores longitudes de onda.

Las medidas les permitieron determinar el máximo tamaño de la estrella. “Vemos al gas azotando el exterior de la superficie de la estrella de neutrones”, dijo el miembro del equipo de XMM-Newton Edward Cackett de la Universidad de Michigan. “Y dado que la parte interna del disco obviamente no puede orbitar más cerca de la superficie de la estrella de neutrones, estas medidas nos dan un tamaño máximo del diámetro de la estrella de neutrones”.

Dijo que las estrellas de neutrones no pueden ser más grandes de 33 kilómetros de diámetro.

El artículo de XMM-Newton fue publicado en el ejemplar del 1 de agosto de la revista Astrophysical Journal Letters. El otro artículo se ha enviado para su publicación a la misma revista.

via: CienciaKanija.com





Antiguas bacterias podrían apuntar a vida en Marte

28 08 2007

Antiguas bacterias pueden sobrevivir casi medio millón de años en duras condiciones heladas, dijeron los investigadores el lunes en un estudio que añade a sus argumentos que los ambientes con permafrost en Marte podrían albergar vida.

Los hallazgos también representan el ADN más antiguo autentificado independientemente hasta la fecha obtenido de células vivas y podría ofrecer pistas sobre un mejor entendimiento del envejecimiento, dijo Eske Willerslev, investigador en la Universidad de Copenague, quien dirigió el estudio.

“Cuando puede vivir medio millón de años en la Tierra, convierte en muy prometedor que pudiera sobrevivir en Marte durante mucho tiempo”, dijo Willerslev. “El permafrost sería un lugar excelente para la búsqueda de vida en Marte”.

El equipo internacional, que también incluye investigadores de los Estados Unidos, Canadá, Rusia y Suecia, analizaron los microbios que vivían hasta diez metros de profundidad en permafrost recogido en el norte de Canadá, Yukon, Siberia y Antártica.

Cuando una célula muere, su ADN se fragmenta en piezas pero las muestras que estudiaron los investigadores eran todas filamentos muy largos, evidencia de que las células pudieron reparar su material genético y permanecer vivas, dijo Willerslev, cuyos hallazgos fueron publicados en Proceedings of the Academy of Sciences.

“Estas células son células activas reparando ADN para enfrentarse a la degradación contínua de los genomas, el material genético clave para la vida”, dijo en una entrevista telefónica. “Es lo mismo con humanos”.

Una fotografía de un comunicado tomada por el rover Spirit de la NASA el 23 de agosto de 2005, muestra una pequeña panorámica de la superficie de Marte. Antiguas bacterias pueden sobrevivir casi medio millón de años en duras condiciones heladas, dijeron los investigadores el lunes en un estudio que añade a sus argumentos que los ambientes con permafrost en Marte podrían albergar vida. Crédito: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/Cornell.

Los científicos aún no conocen el mecanismo que conduce esta contínua reparación pero Willerslev dijo que las células sobrevivían alimentándose de nitrógeno y fosfato alojados en el permafrost.

Esto es interesante, ya que la temperatura en Marte es mucho más fría, con temperaturas más estables, representando un entorno aún mejor para sostener esta clase de vida, añadió.

Mientras que la mayor parte de los científicos piensa que nuestro vecino en el Sistema Solar carece de vida, el descubrimiento de microbios en la Tierra que pueden existir en entornos que antes se creían demasiado hostiles ha alimentado el debate sobre la vida extraterrestre.

Los investigadores sabían que estos microbios podrían sobrevivir durante largo tiempo sin comida pero hasta ahora había poco consenso sobre cuánto podrían vivir, dijo Willerslev.

Saber esto y, finalmente identificar la clave de esta longevidad, puede ayudar a los científicos a entender mejor el proceso de envejecimiento, añadió.

“Es interesante ver por qué algunas células pueden sobrevivir durante largo tiempo”, dijo. “Esa puede ser la clave para entender el envejecimiento”.

Via: Astroseti .org